Villarreal-Manchester United: Una noche para soñar

Gdansk, Polonia.

Para todo hay una primera vez en la vida. Y hay cosas que no se olvidan nunca. El Villarreal disputará esta noche (21:00h, horario peninsular español) la primera final continental de toda su historia. En Gdansk, una ciudad portuaria situada a orillas del mar Báltico, en Polonia, el cuadro groguet se medirá a uno de los grandes cocos de la presente edición, el Manchester United. Y lo hará con la ilusión del novel que sabe que su vida cambiará para siempre. Gane o no esta noche en Polonia, esta final de la UEFA Europa League está a punto de cambiar el ciclo vital de un club con 98 años de historia situado en una localidad de apenas 50.000 habitantes. El Submarino Amarillo viene trabajando muy bien desde hace mucho tiempo, pero ha debido sufrir varapalos muy duros a lo largo de su historia para llegar a este partido. “Hace 10 meses si hablabas de favoritos el Manchester United estaba ahí. Nosotros estábamos entre esos equipos que podían llegar o quedarse en el camino, y lo hemos logrado. Nos enfrentamos a los favoritos, con una experiencia y una historia, pero nosotros tenemos capacidad para poder pelearlo, tenemos argumentos para poder estar en nuestra mejor versión, y buscando nuestras opciones, podemos tener opciones de ganar”, ha reconocido Emery en la rueda de prensa previa a este encuentro.

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Nadie conoce mejor esta competición que el propio Unai. El técnico de Hondarribia levantó tres veces consecutivas este título en el banquillo del Sevilla FC, en 2014, 2015 y 2016, y fue subcampeón en 2019 entrenando al Arsenal. De hecho, nadie ha dirigido más partidos en la UEFA Europa League que el propio Unai Emery (95), y eso habla a las claras de la tremenda experiencia del vasco en este torneo. El callo competitivo que le pueda faltar a su equipo en encuentros de este tipo, y que habrá que testar durante el duelo a ver hasta qué punto influye dentro de los vaivenes propios de cualquier final a partido único, es el que sí tiene su técnico, y a eso deberá agarrarse un Villarreal que ganando, además de conquistar el título, se clasificará a la Champions 2021-22; con el chutazo económico que eso implica.

El Villarreal jugará este noche su primera final continental. Foto: Focus Images/Focus Images Ltd
El Villarreal jugará este noche en Gdansk su primera final continental. Foto: Focus Images/Focus Images Ltd

El propio Emery aprovechó el entrenamiento previo a esta final, ya sobre el césped de Gdansk, para plantear un gran ejercicio a mitad de campo de presión/contragolpe que podría ofrecer pistas del guion de partido que está preparando en su pizarra. “Hay que llevar el partido a nuestro terreno, a nuestra personalidad, a imponernos al rival en momentos del partido. Tenemos que ajustar sus cualidades para evitar que aparezcan mucho”, subrayó Unai este martes ante los medios. El Villarreal llega con las bajas de Vicente Iborra y Samu Chukwueze, ambos por lesión, mientras que el argentino Juan Foyth sí ha conseguido recuperarse a tiempo de su problema muscular para el partido y todo hace indicar que recuperará el lateral derecho del Submarino. El cuadro groguet estará bien acompañado en el Gdansk Stadium de Polonia. Hasta hoy mismo se espera que sigan llegando los 2.100 aficionados del Villarreal que tienen entrada para vivir el encuentro desde la grada, y aterrizarán en una ciudad con unas medidas anti Covid-19 mucho más laxas que las que rigen ahora mismo en Castellón. Los residentes fijos de Gdansk ya no tienen que llevar la mascarilla por la calle, pero los hinchas del Villarreal desplazados a Polonia sí están obligados a llevar en todo momento la suya, dentro y fuera del estadio, y esta debe estar homologada obligatoriamente como FFP2. Aunque Gdansk ya se encuentre en una especie de nueva normalidad, las autoridades locales y sanitarias de la Comunidad Valenciana han pedido responsabilidad a los aficionados que han viajado para que no se dejen llevar por el clima más relajado que vive Gdansk, una ciudad que superar el medio millón de habitantes.

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“Todos los jugadores que llegan a una final tienen la expectativa y la presión de ganar. Nosotros planeamos ganar, esperamos ganar, pero estoy seguro de que Unai (Emery) siente lo mismo con sus jugadores. Ha sido un largo camino hasta llegar aquí. Cuando llegas a una final, todo está al 50%. Estoy seguro de que estamos preparados. En una final puede pasar de todo”, reconoció este martes a los medios Ole Gunnar Solskjaer. El Manchester United parte como favorito claro en la final, a pesar de que el técnico noruego haya querido quitarle presión a su propia plantilla de una forma inteligente. El cuadro red devil llega con las bajas de Anthony Martial y Phil Jones, que no han podido recuperarse a tiempo para este partido, mientras que el central inglés Harry Maguire ha viajado con el equipo, pero, tal y como ha reconocido Solskjaer, tiene difícil vestirse de corto para jugar algún minuto.

Solskjaer ha asegurado que la final está en un 50% para ambos. Foto: Russell Hart/Focus Images Ltd
Solskjaer ha asegurado que la final está en un 50% para ambos. Foto: Russell Hart/Focus Images Ltd

Curiosamente, la gran duda de los dos equipos está en la portería. Gero Rullo ha sido el guardameta del Villarreal durante toda la UEFA Europa League, pero Sergio Asenjo tiene más experiencia en noches importantes (de hecho, ha levantado dos veces este trofeo, en el año 2010 y en 2012); mientras que en el Manchester United ocurre algo parecido entre Dean Henderson y David de Gea. El guardameta inglés, convocado por Gareth Southgate para la Eurocopa (en la lista previa), se ha adueñado del área del equipo en la Premier, pero la incógnita estará en saber si Solskjaer sigue apostando por David de Gea como su portero titular en la competición europea. Un David de Gea que, todo hay que decirlo, se salió en la vuelta de semifinales ante la Roma y fue decisivo para que el United juegue esta final.

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Ganar esta final también sería un pelotazo económico para el Villarreal. El cuadro amarillo ya tiene asegurados 20 millones de euros por superar la fase de grupos y llegar hasta la final del torneo, pero esa cantidad podría superar los 30 millones si vence (4M€), se mete en la Champions (15-31M€) y juega la Supercopa de Europa (3,5M€), que este año se disputará en Belfast, Irlanda del Norte, ante el ganador de la final de este sábado entre Manchester City y Chelsea. Llegar a la Champions League supone una inyección de mucho dinero para las arcas de cualquier equipo. Solo por disputar la fase de grupos, el premio es de 15,25 millones de euros. Y esa cifra, entre victorias y empates, que se pagan casi el doble que en la UEFA Europa League, puede llegar hasta los 31,45 millones. Pero que nadie se vuelva loco con estas cifras ahora. El Villarreal debe vivir el momento. Disfrutar la experiencia. Intentarlo con todo. Y creer, que siempre es lo más importante, ante un Manchester United que tiene equipo para haber estado disputando perfectamente las rondas finales de esta Champions 2020-21. El equipo inglés, que obviamente también contará con sus aficionados en las gradas de Gdansk, se ha querido reforzar a última hora con un fichaje de excepción dentro de la expedición del equipo. El mismísimo Sir Alex Ferguson ha viajado con el Manchester United para este partido y estuvo muy pendiente del entrenamiento del equipo desde la grada del estadio. El club británico disputó por primera vez la final de este torneo en 2017, ante el Ajax de Ámsterdam, con José Mourinho en el banquillo, aunque después perdería la Supercopa de Europa ante el Real Madrid en Skopie, en Macedonia.

Alineaciones probables: Villarreal-Manchester United, miércoles 26 de mayo, 21:00h.

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Foto de portada: Axel Torres/MarcadorInt (Todos los derechos reservados).

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