Cinco alicientes del fin de semana en el fútbol europeo

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El Venezia llega muy tocado debido al coronavirus

Inter de Milán – Venezia (sábado, 18:00h)

El líder de la Serie A, el Inter de Simone Inzaghi, recibe este sábado en San Siro al Venezia de Paolo Zanetti. El Inter es primero, con una ventaja de dos puntos y un partido menos que su rival más cercano, el Milan, y el Venezia es 17º, solo dos puntos por encima del descenso. Ya han pasado dos meses desde la última victoria de los venecianos en la Serie A. Fue el pasado 21 de noviembre, fuera de casa, ante el Bologna de Sinisa Mihajlovic. Lejos de su estadio, el Venezia solo ha ganado dos partidos, ha empatado tres y ha caído en cinco. Es decir, solo ha sumado 9 de los 30 puntos que ha disputado fuera del Pierluigi Penzo. El Inter, por su parte, es el mejor local de la Serie A. No conoce la derrota esta temporada en San Siro, con ocho triunfos y dos empates, y una diferencia de goles muy positiva entre los anotados y los encajados (+20). El cuadro nerazzurro llega de derrotar al Empoli en la Copa Italia con mucho más sufrimiento del esperado. Fue en la prórroga, después de adelantarse pronto en el partido con un gol de Alexis Sánchez y de empatar en el último minuto con un tanto de Andrea Ranocchia (2-2), y en el minuto 104 Stefano Sensi (que había entrado al campo 10 minutos antes para sustituir a Lautaro Martínez y jugar de segundo punta) se vistió de héroe para darle al Inter el pase a cuartos de final. El propio Sensi ha sido noticia durante toda la semana en clave interista. Lo fue por este gol, evidentemente, pero también porque en pocos días ha pasado de cerrar su salida a la Sampdoria a ver cómo la operación se detenía por completo tras la lesión de Correa. El argentino va a estar un mes de baja y el propio Simone Inzaghi ha frenado la salida de un futbolista que bien podría recuperar el protagonismo perdido en los últimos meses debido a las lesiones. Para este partido no se esperan cambios en el once titular del Inter, que volverá a contar con los más habituales tras las rotaciones en Copa, mientras que el Venezia llega con una importante plaga de ausencias debido a los casos Covid. Hay 15 positivos en el seno del primer equipo, de los cuales ocho son futbolistas y el propio entrenador, Paolo Zanetti. Si de aquí a la hora del partido no se anuncian nuevos casos, el encuentro se disputará en San Siro con el horario previsto. A.B. 

Una victoria más necesaria que nunca

RB Leipzig – VfL Wolfsburgo (domingo, 15:30h)

El Wolfsburgo está en problemas. El equipo no levanta cabeza desde la llegada al banquillo de Florian Kohfeldt (tras la destitución de Mark van Bommel) y ya se han disparado todas las sirenas en el Volkswagen Arena. Lógico. El equipo es 15º, solo dos puntos por encima del farolillo rojo de la clasificación, y la dinámica que arrastra el club no invita al optimismo. La última victoria del Wolfsburgo en liga fue en noviembre, ante el Augsburgo, hace ya más de dos meses, y este fin de semana se enfrenta a un equipo en una dinámica muy distinta. El RB Leipzig ya ha conseguido enderezar el rumbo tras la incorporación de Domenico Tedesco y encadena dos triunfos consecutivos en la Bundesliga que le han acercado a los puestos europeos; ante el Mainz 05, por cuatro goles a uno, y ante el Stuttgart, fuera de casa, por cero a dos. El cuadro de Pellegrino Matarazzo, por cierto, está siendo una de las grandes decepciones de la temporada; es 17º, a tres puntos de la salvación, y su última victoria en la Bundesliga fue precisamente ante el Wolfsburgo el pasado mes de diciembre. Ambos llegan con bajas importantes a este partido: el RB Leipzig no podrá contar con Emil Forsberg, por lesión, y todo hace indicar que Dominik Szoboszlai arrancará el partido desde el banquillo; el Wolfsburgo, por su parte, no podrá echar mano de su goleador, Lukas Nmecha, también por lesión, ni con Renato Steffen, sancionado por acumulación de tarjetas. La temporada de ambos equipos está muy por debajo de las expectativas, es una obviedad, y por ello el RB Leipzig querrá encadenar su tercera victoria consecutiva para seguir mirando hacia arriba, pues corre el serio riesgo de no jugar en Europa la campaña que viene, mientras que el Wolfsburgo, ahogado en la parte baja de la tabla, debe aferrarse a un triunfo que le permita ganar confianza y generar una dinámica con la que alejarse de esos puestos. Una nueva derrota podría tener consecuencias muy negativas para el futuro del propio Kohfeldt. A.B. 

Lens y Marsella se enfrentan en el estadio Bollaert Delelis. Foto: Liondartois bajo licencia Creative Commons 4.0.
Lens y Marsella se enfrentan en el estadio Bollaert Delelis. Foto: Liondartois bajo licencia Creative Commons 4.0.

Un Chelsea a la baja contra un Tottenham al alza

Chelsea – Tottenham (domingo, 17:30h)

Con tres de los últimos doce puntos en juego, incluyendo una derrota ante un rival directo por el título como el Manchester City, el Chelsea se ha caído de forma prácticamente definitiva de la carrera por la Premier, en un momento en que las bajas y lo sucedido con Lukaku han despistado al equipo de Tuchel. Por su parte, el Tottenham es todo lo contrario: la llegada de Conte ha supuesto la reactivación inmediata que estamos acostumbrados a presenciar cuando el de Lecce firma por un nuevo equipo. Es cierto que quedó fuera de la Copa de la Liga ante el propio Chelsea, pero en Premier los spurs suman 11 puntos de los últimos 15 y están muy bien situados en la pelea por la Champions, a un punto del West Ham (el equipo que ocupa la cuarta plaza) con hasta tres partidos menos, los cuales tiene el Tottenham pendientes desde diciembre debido al brote de covid que le impidió competir durante dos semanas realmente ajetreadas. Si algo se nota, más allá de la penetración del sistema Conte (su característico 3-5-2) es que el equipo compite y tiene una fe inquebrantable. Si no, ¿cómo podría haber ganado el Tottenham su último partido ante el Leicester? Hasta el minuto 95, y se habían añadido 6, los spurs perdían 2-1, pero Steven Bergwijn apareció para marcar dos goles, el segundo de ellos tras un pase impresionante de Harry Kane, que tras una primera mitad de temporada bastante complicada tras su traspaso frustrado, se va enchufando poco a poco. Muy a tener en cuenta, también, que fuese Bergwijn el autor de los dos goles cuando es un futbolista que ha sonado mucho para marcharse del club en esta ventana invernal, habida cuenta de que los extremos tienen un encaje bastante difícil en el sistema de Conte. Bien saben en el Chelsea de las virtudes y defectos de esa forma de jugar, la cual les llevó a su último título de campeones de la Premier. Parecía que este año era ideal para competir el título debido a haber sumado la pieza Lukaku, la que debía cerrar el círculo y completar una plantilla de escándalo, pero la cosa se ha torcido para Tuchel en poco más de un mes y ha pasado de tener un liderato de un punto a una desventaja de doce unidades con el City. Vienen los blues no sólo de perder en el Etihad siendo superados por el equipo de Guardiola, sino también de empatar en Brighton, en un partido en que los de Graham Potter plantearon una presión difícil de superar, al menos de inicio. Tuchel, que desmontó la defensa de tres y dispuso inicialmente un 4-4-2, ajustó a medida que el partido avanzó e incluso se adelantó en el marcador con un gol de Ziyech, pero el Brighton respondió con el tanto de Adam Webster, futbolista del que se rumorea que podría ser convocado próximamente por Gareth Southgate. En el capítulo de bajas, cabe destacar que el Chelsea tendrá la baja en defensa de Andreas Christensen (confinado por el covid) y que tampoco estarán disponibles aún Reece James y Trevoh Chalobah, que están saliendo de lesiones. En el caso del Tottenham, Conte recupera a Eric Dier tras perderse los últimos cinco partidos y podría tener de vuelta a Cristian Romero, lesionado desde noviembre. El técnico de Lecce dijo que un par de jugadores se lesionaron en el partido de Leicester y que uno de ellos era Emerson Royal. Heung-Min Son sigue de baja. J.N.

La Juventus tiene una gran oportunidad

AC Milan – Juventus (domingo, 20:45)

La Vecchia Signora, en una temporada de muy poco brillo, puede verse en una situación clasificatoria mucho mejor de lo que indica su nivel de juego y de evolución del proyecto Allegri si este fin de semana es capaz de ganar en San Siro ante el Milan. Obviamente, el condicional pesa, porque el equipo de Pioli es uno de los más fiables del campeonato y tiene a jugadores como Rafael Leão en un estado de inspiración máximo, pero viene de una derrota dolorosa en casa ante el Spezia, después de haber sido claramente superior a la escuadra ligurina durante todo el partido y de haber generado oportunidades suficientes para ganar. La diferencia entre Milan y Juventus es de 7 puntos, con los rossoneri situados en la segunda plaza y los bianconeri en la quinta. Para la Juve, la racha es de 13 de los últimos 15 puntos, con partidos mejores y peores, en los que se ve claramente que al equipo le faltan cosas: no tiene una gran capacidad para recuperar balones, no se aprecia una idea clara de juego y, encima, ahora falta Federico Chiesa por lesión, pero los de Allegri van sacando los partidos adelante. El último de ellos en Serie A, ante Udinese, a quien vencieron con goles de Dybala y McKennie. Esta semana también ha sido satisfactoria para los juventinos por el lado de la Coppa, en la que han eliminado contundentemente a la Sampdoria. Unos días antes, el propio Milan le dio la sentencia al proyecto Shevchenko en el Genoa venciendo por 3-1 y pasando a la próxima ronda. Ya se conocen los emparejamientos de la siguiente ronda y el Milan va contra la Lazio, mientras que la Juventus se medirá al Sassuolo, en una eliminatoria a partido único en que ambos equipos norteños serán locales. El Milan recupera a Sandro Tonali tras cumplir sanción, mientras que Alessio Romagnoli ya dio negativo en covid y reforzará una defensa que en los últimos partidos estaba jugando con la atípica pareja Kalulu-Gabbia. Además, la sonrojante eliminación de Argelia en la fase de grupos de la Copa África traerá de vuelta a Ismaël Bennacer, que según medios italianos podría entrar directamente al once. Continúan en el torneo africano (y por tanto son baja) Franck Kessié y Fodé Ballo-Touré, mientras que los problemas en la defensa persisten, con la baja de larga duración de Kjaer y la ausencia de Tomori, que aún se alargará unas tres semanas más. La Juventus tiene solamente dos bajas, aunque son de mucho calado, pues una es la de gravedad de Chiesa y la otra es la de Bonucci, que está lesionado y aún le queda semana y media para reaparecer. En los últimos años, la Juventus se ha acostumbrado a ganar al Milan en su estadio, tal y como muestran las seis victorias cosechadas en sus últimas siete visitas, así que habrá que ver si este domingo se mantiene tal racha. J.N.

Milan y Juventus se enfrentan este fin de semana en San Siro. Foto: Дмитрий Кошелев bajo licencia Creative Commons 4.0. International
Milan y Juventus se enfrentan en San Siro. Foto: Дмитрий Кошелев bajo licencia Creative Commons 4.0.

La pelea por Europa está que arde

RC Lens – Olympique de Marsella (domingo, 21:00h)

RC Lens y Olympique de Marsella se enfrentan este sábado en la zona noble de la Ligue 1. Los de Jorge Sampaoli son terceros, con 37 puntos, y un partido menos que sus rivales, y el RC Lens es séptimo, con 33 puntos, a solo un punto de los puestos europeos. Del segundo clasificado al octavo, Niza y Lille, respectivamente, todo está muy apretado en la liga francesa por los siete equipos que están peleando por obtener un billete europeo para la temporada que viene. El PSG es líder destacadísimo, y nadie le va a poder coger ya de aquí a final de curso, así que los dos grandes alicientes de la Ligue 1 esta campaña pasan por Europa y los puestos de descenso. El RC Lens llega al duelo encadenando dos triunfos consecutivos ante Stade Rennais y Saint-Étienne. El Olympique de Marsella, por su parte, llega de ganar al Girondins y de empatar en la última jornada ante el Lille. Las dinámicas, por tanto, son muy positivas, y el partido de este sábado podría tener su impacto final en la clasificación. En otro orden de cosas, el Olympique de Marsella está siendo uno de los grandes animadores del mercado invernal. Sead Kolasinac y Cédric Bakambu llegan al equipo para reforzar defensa y delantera, respectivamente, y el ‘9’ congoleño podría tener un sitio incluso en el once titular de Jorge Sampaoli para este encuentro. El rendimiento de Arkadiusz Milik está siendo muy decepcionante esta temporada, con solo un gol anotado en esta Ligue 1, y de ahí que el OM haya considerada prioritaria la necesidad de reforzar la delantera con un Bakambu que, a sus 30 años, regresa al fútbol europeo tras hacer 56 goles en 85 partidos en sus cuatro temporadas en China con la camiseta del Beijing Gouan. A.B.

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Textos de Adrián Blanco (A.B.) y Jaume Naveira (J.N.). Foto de portada: Ank kumar bajo licencia Creative Commons 4.0.

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También destacar EL partido de la Eredivise…. Domingo a las 14:30H se enfrentan PSV (46 pts) vs Ajax (45 pts), es decir partido crucial por el título en Paises Bajos!!!

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