Cuatro alicientes de la vuelta de semifinales de Europa League y Conference

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El fútbol siempre da revancha

Eintracht Frankfurt – West Ham United (jueves, 21:00)

“Para todos los que estuvimos en la semifinal contra el Chelsea, ese partido sigue estando muy presente. Entonces, fuimos eliminados, pero ahora estamos en una mejor posición y haremos todo lo posible por llegar a la final”. Esta declaración de Sebastian Rode en la previa de la vuelta de semifinales ante el West Ham deja claro hasta qué punto el Eintracht considera esta semifinal una oportunidad histórica de alcanzar un título y de que un clavo saque otro clavo: en 2019, en la tanda de penaltis y en Stamford Bridge, el Eintracht se quedó a las puertas de una final de Europa League. Tres años después, con Oliver Glasner en el sitio de Adi Hütter y con unos cuantos cambios en la plantilla, Die Adler quieren experimentar ese éxito que no pudieron vivir entonces. No sólo en la historia del Eintracht se refleja que el fútbol da revancha, también en la del West Ham y la de David Moyes. El técnico escocés, que parecía caído en desgracia desde su fichaje por el Manchester United, ha sido capaz de construir un equipazo al este de Londres, muy duro de roer y que quiere recuperar la grandeza de un club en el que varios factores, entre ellos el cambio del Boleyn Ground al London Stadium, parecían generar desafección entre sus aficionados. Moyes, además, nunca ha ganado un gran título, y esta es una de las mejores oportunidades que va a tener de consguir uno. El tiempo que llevan ambos equipos sin pisar una final europea es similar: la última del West Ham fue la de la Recopa 1976, mientras que la última vez que el Eintracht estuvo ante la posibilidad de tocar metal a nivel continental fue en la Copa de la UEFA de 1980. Por tanto, son clubes que guardan ciertas similitudes en su relato y su historia continental. Su actualidad también tiene un claro parecido: los dos han perdido sus opciones de alcanzar plaza europea a través de la liga y se juegan la temporada a la carta de la Europa League, así que a estas alturas hay ya poco que guardarse. Si la semana pasada teníamos la duda de si el West Ham iba a cambiar de sistema para disponer una defensa de tres que podría haber servido de espejo ante el Eintracht, esta vez parece claro que los de Moyes van a jugar con el 4-2-3-1, uno de sus sistemas preferidos. Cuando más dudas había con el estado físico de los centrales, mayor esfuerzo han hecho estos para recuperarse, toda vez que Kurt Zouma e Issa Diop vuelven a estar a las órdenes de David Moyes. El primero ya fue titular en la ida en Londres, mientras que el segundo regresó a la convocatoria para el partido del último fin de semana ante el Arsenal. En el caso del Eintracht, y como ya es habitual en esta edición, se espera que mantenga un bloque muy reconocible pero que deba afrontar una baja importante. En este partido, quien se va a quedar fuera del once casi al 100% es Jesper Lindstrøm, toda vez que sufrió una lesión muscular en el partido de ida y que sólo pudo entrenar (e individualmente) ayer. Sin Lindstrøm, lo más probable es que actúe como titular Jens-Petter Hauge. En la defensa, y tras cumplir sanción, regresa Evan N’Dicka, así que vuelve el trío titular junto a Hinteregger y Tuta. El Deutsche Bank Park volverá a estar abarrotado, con casi 50.000 personas dándole una atmósfera absolutamente mágica. Por ahora, cuatro de los cinco partidos disputados por el Eintracht como local se cuentan por empates, con una sola victoria ante Olympiakos. Cualquiera de los cinco resultados previamente obtenidos le valen al Eintracht para llegar a la final del Sánchez-Pizjuán. Distinta es la historia para el West Ham, que fuera de casa ha hecho buenos partidos en casi todos los episodios de esta edición, exceptuando la actuación ante el Sevilla en octavos. Será un duelo de poder a poder y en el que será realmente difícil lanzarse por un pronóstico, si bien la ventaja del Eintracht es difícil de invertir. J.N. 

WHU vs EIN - Football tactics and formations

Una ocasión histórica en Ibrox

Rangers – RB Leipzig (jueves, 21:00)

El Rangers llega al partido de esta noche con esperanza. Y muchos podrían imaginar que esto sería algo difícil ante un rival como el RB Leipzig, abrumador desde la llegada de Domenico Tedesco. Sin embargo, los de Giovanni van Bronckhorst lograron frenar el ímpetu de los alemanes en el partido de ida y, a pesar de cederles el balón (tuvieron el 29% de la posesión), el Leipzig no logró crear tantas ocasiones: los expected goals fueron 0,95 a 0,46. Gran parte de ello tiene que ver con un planteamiento especial elaborado por el entrenador neerlandés. Para el encuentro de la semana pasada, se quedó sin sus principales delanteros centro —Alfredo Morelos y Kemar Roofe— y sin el gran fichaje del equipo en la temporada: Aaron Ramsey. Como resultado, abandonó su tradicional 4-2-3-1 y adoptó un sorprendente 5-3-2, con Glen Kamara, Ryan Jack y Joe Aribo en el centro del campo y los extremos Ryan Kent y Scott Wright en la delantera. La estrategia dio sus frutos, ya que los escoceses pudieron evitar que los alemanes creasen tanto y estuvieron a punto de dejar Leipzig con un empate a cero. El gol de Angeliño llegó en el minuto 85. Esta noche Ianis Hagi y Morelos siguen como bajas y a Ramsey y Roofe se les dará “todo el tiempo posible” para comprobar su condición física, según Van Bronkchorst. El ambiente en Glasgow será efervescente. “Ibrox es capaz de inyectar adrenalina en el cuerpo de sus jugadores”, escribió Tom English en la BBC. El Leipzig contará con algunos refuerzos para enfrentarse al público de Ibrox: tras cumplir con sus sanciones en el partido de ida, Willi Orban, Kevin Kampl y Mohamed Simakan vuelven al equipo. Pero si hace unas semanas el momento de los alemanes era estelar, hoy ya no lo es. Los de Tedesco perdieron sus dos últimos partidos de la Bundesliga, primero ante el Union Berlin en casa y luego ante un Borussia Mönchengladbach que jugó con 10 durante 30 minutos. En la ida contra el Rangers, fue poco convincente. La presión es grande en Leipzig. Pese a todos los éxitos cosechados en los últimos años, el club aún no ha ganado su primer gran título, habiendo perdido dos finales de la Copa de Alemania. Este año volverá a jugar la final, contra el Freiburg; pero conquistar un título europeo sería todo un hito. Sería también una forma de garantizar una plaza en Champions (va quinto en liga). Antes de las semifinales, el Leipzig era el gran favorito al título; ahora muchos ya se preguntan si el Rangers no será capaz de lograr una hazaña en un Ibrox abarrotado. L.D.

Rangers vs Leipzig - Football tactics and formations

El Olímpico de Roma aguarda al Leicester

AS Roma – Leicester City (jueves, 21:00)

La última imagen que tenemos del Olímpico de Roma en esta UEFA Europa Conference League es la del Bodø/Glimt saliendo con el rabo entre las piernas y un 4-0 en contra, absolutamente achantado por la mezcla de concentración, inspiración, acierto y ganas de venganza con que la Roma disputó ese partido de vuelta de cuartos de final. Durante gran parte del curso, y a pesar de que muchos sigan considerando que la Conference es cosa menor, los porcentajes de aforo en partidos de esta competición han sido buenos y ante los de Kjetil Knutsen directamente vimos un estadio que llevó en volandas a la Roma, pero tratándose de una semifinal europea y viniendo de un 1-1, no habría que descartar que ambos intentasen llevarse la eliminatoria desde un contexto algo más reposado. Es probable que en los primeros 10-15 minutos la Roma apriete para intimidar a su rival, pero lo más normal es que los de Mourinho comiencen con ganas de tirar la puerta abajo y que luego, si el gol no llega, priorizar el orden defensivo para evitar que llegue el 0-1. Mourinho tiene una baja de las que duelen, ya que Henrikh Mkhitaryan se lesionó en el partido de ida, así que el técnico luso no podrá contar con uno de sus mejores lanzadores y con el futbolista que mejor conduce los contragolpes de esta Roma. La baja del armenio es la única que Mourinho debe tener en cuenta, mientras que el Leicester celebra los retornos de Kiernan Dewsbury-Hall y de James Maddison tras pequeños problemas físicos. Fuera de la convocatoria se encuentran Ryan Bertrand y Wilfried Ndidi, dos piezas que de estar en plenitud opositarían seriamente a ser titulares. Da la sensación de que el estilo con el que afronte el partido la Roma será el que realmente condicione lo que se vea sobre el campo y el guión de partido. En la primera manga, vimos a un Leicester al que el ataque se le hizo bastante cuesta arriba y que hasta el segundo tiempo no fue capaz de generar lo suficiente como para asustar a su oponente, un guión que deberemos esperar para saber si lo vemos, o no, en esta vuelta de semis de la Conference. El Leicester puede alcanzar la primera final europea de su historia, mientras que la Roma trata de disputar su primera final continental desde 1991, cuando cayó ante el Inter en la Copa de la UEFA. La cita es histórica para ambos clubes y hoy llegará el momento de resolver quién juega ante Marsella o Feyenoord en el Arena Kombëtare de Tirana. J.N.

LEI vs ASR - Football tactics and formations

Duelo entre dos históricos en el Vélodrome

Olympique de Marseille – Feyenoord (jueves, 21:00)

La clasificación del OM para la final de la Conference League depende del control del balón. No lo digo yo, lo dice Jorge Sampaoli. “Tenemos un grupo para tener el control, para recuperar el balón rápidamente”, observó ayer en rueda de prensa. “En un momento de la temporada fuimos uno de los equipos más fuertes de Europa en el control del balón. Cuando queremos jugar box-to-box como en Rotterdam en la ida o en partes contra el Lyon, sufrimos”. En la ida el encuentro fue muy abierto. Terminó 3-2 para los neerlandeses, pero los de Sampaoli podrían haber salido tranquilamente con la victoria. Bamba Dieng falló dos ocasiones claras. Duje Caleta-Car entregó el balón para que Cyriel Dessers marcara el tercer gol. En el siguiente partido, los marseillais volvieron a encajar tres goles, pero esta vez no marcaron ninguno: 0-3 contra el Lyon en el Vélodrome. Pero siempre se puede aprender de los errores. Para llegar a la final, el Marseille no podrá repetirlos. A su favor tendrá un elemento importante: un pulsante Stade Vélodrome con más de 50.000 personas intimidando al Feyernoord. Las únicas ausencias del equipo son Konrad de la Fuente, Leonardo Balerdi y Álvaro González. Los neerlandeses comenzaron su aventura europea el 22 de julio en una visita al FC Drita, en Kosovo. Era un equipo que acababa de perder a Steven Berghius para el Ajax e incorporar a Arne Slot como nuevo entrenador. 17 partidos y casi 10 meses después, aquí están, a un encuentro de una final europea. “Será el partido más especial de mi carrera”, dijo el central Gernot Trauner, que llegó en verano procedente del LASK austriaco. Slot afirmó que el Feyenoord no renunciará a su estilo de juego ofensivo. Pero es probable que el Marseille, que juega en casa y necesita la victoria, tome las riendas del partido. En este sentido, los neerlandeses podrían resolver el encuentro en los espacios dejados por los franceses. En la ida vimos cómo Reiss Nelson y Luis Sinisterra pueden hacer daño por las bandas. El delantero centro Dessers, máximo goleador de la Conference League con 10 goles en 11 partidos, no suele necesitar muchas ocasiones para marcar. Y llegando desde atrás están jugadores como Orkun Kökçü y Guus Til. La única ausencia es la del portero Justin Bijlow. Jens Toornstra, ausente en el partido de ida, vuelve al equipo, pero no como titular. L.D.

Marseille vs Feyenoord - Football tactics and formations

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Textos de Lucas Duque (L.D.) y Jaume Naveira (J.N.). Foto de portada: Raúl Fuentes/MarcadorInt.

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